60 Jahre Diakonisches Jahr

von Kirchenkreis Gladbeck-Bottrop-Dorsten

Zwölf Monate, die abfärben

Irmgard Wolf (l.) war Freiwillige der ersten Stunde. Lena Kretschmar kommt aus dem aktuellen Jahrgang und ist 18 Jahre alt. Beide schnitten die Torte an. Foto: Lukas-Larsen

Neben einem interaktiven Gottesdienst und einer bunten Geburtstagstorte bot die Feier die Gelegenheit zum Austausch und zum Schwelgen in Erinnerungen. Unter den rund 150 Ehemaligen waren sogar Freiwillige der ersten Stunde, die das Diakonische Jahr 1958 antraten. Insgesamt engagierten sich in den vergangenen 60 Jahren über 10.000 Freiwillige in verschiedenen Einrichtungen der Kirche und Diakonie.

Ute Gerdorn, Leiterin des Diakonischen Jahres, freute sich über die lange Erfolgsgeschichte: "Die Organisation des Diakonischen Jahres hat sich mit der Zeit weiterentwickelt und verändert", sagte Gerdorn. Aber die Menschen, die sich engagieren, seien gleichgeblieben. "Ganz egal, wann sie sich engagiert haben - alle erzählen, wie schön dieses Jahr für sie war und dass es sie unheimlich geprägt hat."

Für viele der Freiwilligen war das Diakonische Jahr Wegweiser in einen sozialen Beruf. So auch für Wolfgang Pagel, der nach dem Freiwilligendienst einen komplett neuen Beruf erlernte. Der ausgebildete Maler und Lackierer machte 1970 ein Diakonisches Jahr auf einer Behindertenstation in Vollmarstein. Weil ihn gerade die Arbeit mit Menschen beeindruckte, machte der damals 20-Jährige anschließend eine Ausbildung zum Krankenpfleger. "Bereut", erzählt Pagel, "habe ich das nie."

Andere haben im Diakonischen Jahr Freundschaften fürs Leben gefunden. Brunhilde Wöstmann und Ilse Schmidt lernten sich 1961 beim freiwilligen Dienst im Pflegeheim Salem kennen. Seitdem haben sich die beiden Frauen nie aus den Augen verloren. Ähnliches haben auch Caroline Wern und Simone Meyer zu berichten, die ihr Diakonisches Jahr 2014 absolvierten. Inzwischen studieren sie auch zusammen und sind quasi unzertrennbar. "Wir sagen immer, dass wir verloren gegangene Zwillinge sind, die sich im Diakonischen Jahr gefunden haben."

Natürlich soll nach 60 Jahren Diakonisches Jahr noch lange nicht Schluss sein. Für das im Sommer beginnende Freiwilligenjahr sind noch Anmeldungen möglich. Infos dazu unter www.diakonisches-jahr-westfalen.de Bu/Hoolt

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